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発展途上国で「物乞い」された時に私がする3つの接し方(対処方法)


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旅行であれ仕事であれ何であれ、経済的先進国の日本人が発展途上国、特に発展著しい都市部に滞在していると、物乞いの方々にお金や食べ物をせがまれることがあるだろう。初めてそのような地域に足を運んだ人にとっては、彼らとの接し方が分からず、ショックを受ける人もいるかもしれない。もしくは、現地のガイドから言われる「お金を渡さないように」というアドバイスに、ただ従うだけかもしれない。

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バングラデシュ首都ダッカにて撮影(photo by Kanta Hara)

 

私は、これまで学生NGOバングラデシュ国際協力隊の一員としてバングラデシュ首都ダッカにて多くのストリートチルドレンと接したり、その他の国々でも、都市部滞在中はストリートチルドレンはじめ物乞いの人たちから話を聞いたりしてきた。

 

(もちろん、忙しい時や手元にお金がない時はこればかりではないが)簡単に、私が途上国で「物乞い」された時に彼らと「どのように接するか」を、今回は年齢別で紹介したい。

 

お年寄りに「物乞い」された時

お年寄りに物乞いをされた時、大抵の場合、僕は少額の現金を渡している。これまでの自分の経験でも、現地の人たちがお年寄りの物乞いにお金を渡している様子は何度も見てきた。お年寄りの場合、体が不自由で働くことができないことも多い。彼らはお金の使い方もそれなりにわきまえており、また現地で聞いた話によると、組織ではなく、個人で物乞いをしていることが多いそうだ(後で紹介する子どもたちの物乞いのように、裏にマフィアや犯罪組織が隠れていることは少ないらしい)。そのため、手元に少額の現金があれば、お年寄りには渡すようにしている。


大人に「物乞い」された時

大人に「物乞い」された時は、私は何も渡すことはなく、話を聞く程度にとどめている。そもそも、障碍者を除いて大人に物乞いをされることはほとんどない。健康体で、本来働くべき年齢にある人々に対しては、お金を渡してしまうと彼らの仕事に対する意欲をも奪うことになりかねないので、お金を渡すことはしない。時間があれば、彼らの話を少し聞く程度にしている。

 

子どもに「物乞い」された時

途上国に滞在していて、一番多いのは子どもに「物乞い」されることだろう。道を歩いていると、路上で生きるストリートチルドレンたちからお金をせがまれることはしばしばある。子どもに物乞いをされた時は、私はお金ではなく食べ物を渡している。渡す食べ物は、近くの屋台で買える、あまり高価ではないローカル・フードが多い。

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バングラデシュのストリートチルドレン(photo by Kanta Hara)

 

子どもの物乞いの場合、大きく分けて

 

①個人②親が子どもを物乞いさせている③裏に親玉(マフィアや犯罪組織)

 

の3つのケースが存在する。可能性として、渡したお金がドラッグなどの悪い用途に使われたり(①)、親がその日暮らしのために使ったり(②)、マフィアや犯罪組織の資金源に入ったり(③)するかもしれない。特に③に関しては、石井光太さん著作『レンタルチャイルド―神に弄ばれる貧しき子供たち』を読めば、物乞いの裏に隠された闇が垣間見える。

二〇〇二年、冬。インドの巨大都市ムンバイ。路上にたむろする女乞食は一様に乳飲み子を抱えていた。だが、赤ん坊はマフィアからの「レンタルチャイルド」であり、一層の憐憫を誘うため手足を切断されていたのだ。時を経て成長した幼子らは“路上の悪魔”へと変貌を遂げる―。三度の渡印で見えた貧困の真実と、運命に翻弄されながらも必死に生きる人間の姿を描く衝撃作。(Amazon商品内容より引用)

 

ということで、私は途上国で子どもから「物乞い」された時は、その場で彼らが食べられるような物を渡す。食べ物を渡すと、さらには一緒にそれを食べることによって仲良くなれる場合もあるので、その後に私は「どこで暮らしているのか」「両親はどうしているのか」などを訊いたり、写真を撮ったりしている。

 

紹介した3つの接し方(方法)は、あくまで私個人が途上国滞在中に「物乞い」された時の接し方です。途上国経験の少ない人には、当てはまらないこともあります。中にはスリを働くような「物乞い」もいるので、途上国滞在中はくれぐれも安全管理に注意を払うようにしましょう。

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首都ブジュンブラのストリートチルドレンと原

 

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