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貧困とは?定義や世界と日本の違いを写真付きで解説【リアル貧困学】

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「貧困とは何か」

 

あなたは、貧困の定義を自分の言葉で説明することができますか?


「貧困」と一言で表現しても、人によってイメージするものは違います。ある人はその日の食べ物さえないアフリカの貧困を思い浮かべ、ある人は高校卒業後すぐに働き始めなくてはならない日本の貧困を思い浮かべます。

 

そもそも貧困とは何なのか。どんな定義が存在するのか。世界と日本の貧困にはどんな違いがあるのか。

 

今回はできる限り”貧困のリアル”が分かるように、僕がアジアやアフリカの途上国で撮影してきた写真付きで解説します。

 

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貧困の定義には「絶対的貧困」「相対的貧困」がある

貧困とは

バングラデシュのストリートチルドレン。2014年9月に筆者撮影

 

貧困には大きく、

 

  • 絶対的貧困
  • 相対的貧困

 

二つの定義が存在します。

 

 

絶対的貧困とは

貧困とは

バングラデシュのストリートチルドレン。2014年9月に筆者撮影

 

絶対的貧困はその多くが”途上国”で広がる問題

絶対的貧困とは、人間が人間として必要最低限の生活を営むことができない状態を指します。この”必要最低限”のニーズを表す言葉として、「ベーシック・ヒューマン・ニーズ」という言葉もあります。

 

僕が取り組んでいるアフリカをはじめとした発展途上国の貧困は、その多くが絶対的貧困で定義されます。

 

「世界には一日100円で暮らしている人たちが12億人以上もいます」といった話を聞いたことがある人もいるでしょう。簡単に言えば、そのレベルの貧困が絶対的貧困です。

 

かつては一日1ドル以下で生活する人を「絶対的貧困」と定義しました。その後、一日1.25ドル以下に変更となり、さらに2015年10月には世界銀行が一日1.90ドル以下に改定しました。

 

この一日1.90ドルが、世界の貧困を定義する国際貧困ラインです。

 

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国際貧困ラインとは

貧困とは
南スーダン難民の子どもたち。2017年9月に筆者撮影

 

国際貧困ラインは1.90"ドル"と米ドルで定義されているため、今回の改定は単純に米ドルの価値が落ちたことを受けたものでしょう。

 

日本円にすると約200円なので、「一日を約200円以下で暮らす人たちが絶対的貧困」と定義することもできます。

 

この新貧困ライン(一日1.90ドル)以下で暮らす世界の貧困層は、2012年の9億200万人(世界人口の12.8%)から2015年には7億200万人(世界人口の9.6%)に減少すると世界銀行は予測しています。

 

世界では約10人に1人が絶対的貧困、すなわち人間として最低限の生活すらままならない状態に置かれているのです。

 

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相対的貧困とは

貧困とは

 

日本の貧困は相対的貧困から定義される

もう一つの貧困の定義、相対的貧困とは何を意味するのでしょう。少し難しいですが、引用します。

 

OECDでは、等価可処分所得(世帯の可処分所得を世帯人数の平方根で割って算出)が全人口の中央値の半分未満の世帯員を相対的貧困者としている。相対的貧困率は、単純な購買力よりも国内の所得格差に注目する指標であるため、日本など比較的豊かな先進国でも高い割合が示される。「コトバンク」より引用)

 

日本は貧困率が約16%と非常に高い国の一つで、約6人に1人が貧困ラインを下回る生活を強いられています。これは、OECD加盟国の先進国30か国中でも4番目に高いです。

 

日本における貧困は絶対的貧困ではなく、相対的貧困から考えられています。そのため日本の貧困は、所得の中央値の半分を下回っている状態として定義されます。

 

年によって変化はあるものの、日本の所得の中央値は概ね年収250万円です。その半分にあたる年収125万円以下は、日本では貧困と定義されるのです。

 

 

それぞれの貧困、何が問題なの?

貧困とは

南スーダン難民の子どもたち。2017年9月に筆者撮影

 

絶対的貧困と相対的貧困、それぞれどんな問題があるのでしょうか。

 

 

絶対的貧困の問題点とは

貧困とは

南スーダン難民の子どもたちと筆者。2017年2月に撮影

 

絶対的貧困では衣(医)食住が十分に満たされていない

絶対的貧困の問題点は分かりやすいでしょう。

 

人間としての基本的なニーズが満たされていない状態は、例えば着る服がない(衣)、食べる物がない(食)、住む家がない(住)。他にも学校に通えない子どもたちは、基礎教育という人間としての基本的なニーズが満たされていません。

 

僕が出会った南スーダン難民の子どもたちは、一日一食しか食べることができないために栄養失調からお腹が膨れていたり、難民居住区に暮らす18,000人の子どものうち半分の約9,000人が小学校に通えていませんでした。

 

 

相対的貧困の問題点とは

貧困とは
 

日本の貧困はアフリカの貧困に比べたらまだマシ…?

一方で、相対的貧困の問題は何でしょうか。

 

年収125万円以下というと、月収にすると約10万円。もちろん日本の”一般的”な家庭、例えば子どもが大学に通えるような過程と比べれば、月収10万円という額はとても少ないように感じます。

 

学生なら、夏休みに思いっきりバイトすればすぐに稼げるような金額です。

 

もちろん、日本の貧困家庭にも一日一食しか食べることができない家庭が存在すると聞きます。新宿の高架下でダンボール生活をするホームレスの方々も、人間としての基本的なニーズに欠いているでしょう。

 

ですが、先ほど紹介した南スーダン難民の月収は、わずか300円でした。

 

もちろんアフリカと日本の間には物価の違いがありますが、難民には安全な水や衛生環境、住居も確保されていないことを考えると、「月収10万円」という日本の貧困ラインはまだ”マシ”に思えるかもしれません。

 

 

相対的貧困の問題は「公正」の欠如にある

では、日本に置ける相対的貧困は、一体何が問題なのでしょうか。その時に考えるべき一つの視点が社会における「公正」です。

 

一言で説明するのは難しいですが、公正とは人々に同じ機会へのアクセシビリティ(accessibility)が確保されていることを指します。

 

時として、個人それぞれの差異や来歴は、何らかの機会参加に対して障壁となることがあります。

 

先進国と途上国の間でも、同じ国の中でも、生まれた場所の社会状況や家庭環境によって医療、教育、食事、情報といった、一般的には「あたりまえ」のものとして享受できる機会への参加が妨げられてしまうことがあるのです。

 

相対的貧困が問題になっている日本では、この公正が担保されていません。大学に通い高等教育にアクセスできること。スマートフォンを手にしてあらゆる情報にアクセスできること。

 

もはや周りのみんなにとっては「あたりまえ」である生活を享受できない人がいる社会は、決して「公正な社会」とは呼べません。相対的貧困の問題は公正の欠如にあると言えるでしょう。

 

 

まとめ

  • 貧困の定義には大きく二つ、絶対的貧困と相対的貧困がある
  • 絶対的貧困とは、人間としての基本的なニーズが欠如している状態を指す。主にはアフリカをはじめとした途上国における貧困を表す時に使われる。
  • 相対的貧困とは、所得の中央値の半分を下回っている状態を指す。日本をはじめとした先進国における貧困を表す時に使われ、日本では6人に1人が相対的貧困状態にあると考えられている。
  • 絶対的貧困の問題点は衣食住や教育に欠いている点。
  • 相対的貧困の問題点は社会の公正さが保たれていない点。日本でも人間としての基本的なニーズが満たされていない人たちも存在する。

 

「貧困」をもっと詳しく知りたい人は、ぜひ以下の本も参考にしてみてください。

 

▼一日200円以下で生きる絶対的貧困を知りたい人はこちら

 

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