原貫太オフィシャルブログ

アフリカでの支援活動から起業論、トラベルハックまで。

自分探しの旅で海外に行きたがる人にアフリカからひとこと言わせてくれ

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自分探しの旅で海外に行きたがる人、いや、自分のやりたいことや生きる意味を探すために海外を旅したがる人が多い。最近はバックパックで世界一周する大学生なんかも増えてきた。

 

そんな人たちに対して、アフリカのフィールドで働き、それなりに頭を使って考えてきた人間として、ひとこと伝えたいことがある。

 

 

 

 

自分探しの旅で海外に出てもそう簡単に自分なんて見つからない。

自分探しの旅

 

「自分探しの旅」と表現したら、聞こえはいいかもしれない。けれど、海外へ旅に出たとしても、そんな簡単に本当の自分なんて見つからない。

 

 

やりたいことが見つからない。生きる意味が分からない。だから、それを探すために海外へ旅に出た。そんな人たちに何度か出会ってきた。

 

アフリカで国際協力の仕事をしていた時、こんな大学生の旅人がいた。

 

「将来希望する仕事が決まっていないから、やりたいことを探すためにアフリカに来ました。まぁ、自分探しの旅みたいなもんですね。」

 

そんな彼に対して、僕はこう告げた。「海外に足を運ぶ”だけ”では生きる意味はおろか、やりたいことなんて見つからないよ。」

 

 

結局、最後は自分の頭で考えるしかない。

自分探しの旅

 

自分探しの旅だか何だか知らないが、結局、どんな状況にあっても最後は自分の頭で考えなくてはならない。

 

誰かから与えられるのを待っているだけではダメだ。運よく「自分」が見つかるわけないし、誰かが見つけてくれるものでもない。

 

「旅に出ればやりたいことが見つかるかもしれない」なんて、そんなのは受け身の姿勢に過ぎない。学校の図書館でも、何なら自宅の机の上でも、頭を使って考えまくれば、やりたいことはきっと見つけられる。

 

”自分探しの旅”なんて、どこにいたってできるのだ。

 

 

僕は自転車に乗っている時間やお風呂に入っている時間、よく一人で考え事をしている。そこでの閃きが自分の生きる指針となり、そして国際協力の活動に繋がったこともある。

 

別に海外に旅に出なくたって、”自分探しの旅”はできるんだ。

 

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でも、考える環境を創るため海外を旅するのはいい。

自分探しの旅

 

でも、「考えるためのモチベーションを上げる」という意味で、海外に旅に出るのはいい選択肢だと思う。

 

そして、できれば「下」の世界を見るために、発展途上国を旅することを勧めたい。経済的には貧しい環境に置かれながらも、毎日力強く生きている人たちを見ていたら、嫌でも人生の意味について考えさせられるはずだ。

 

僕も、日本とは全く違った環境が広がる海外、とりわけアフリカのような地域に滞在している時は、自分の感性や思考が研ぎ澄まされるのが分かる。それこそ、心のどこかで自分探しをしている。

 

 

路上に暮らすストリートチルドレンや、紛争から逃れてきた難民。日本で生まれ育った僕とは全く異なる状況の人に出会った日は、特に考えさせられる。

 

宿に戻り、ベッドに寝ころびながら、自分は何のために生きているのか、何をするべきなのか、自然と考えさせられるのだ。

自分探しの旅

バングラデシュで出会ったストリートチルドレンたち。彼らはゴミ拾いで生計を立てている。

自分探しの旅

アフリカの難民キャンプで出会った子どもたち。そのほとんどが紛争で両親を失っている。

自分探しの旅

紛争の続く南スーダンから逃れてきた子どもたち。写真左が筆者。

 

僕はそうやって、自分の生きる道を探してきた。大学生活で携わってきた国際協力の活動こそが、きっと「自分探しの旅」だったのだと思う。

 

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見ている世界が数度変われば少しだけ”自分探し”がしやすくなる。

自分探しの旅

 

日本に生まれ育っただけで、僕らは世界のほとんどの人よりも「上」に立っていると思う。少なくとも経済的には。

 

それにもかかわらず、大人たちからはもっと「上」を見させられ、そして「上」を目指すように諭される。もうそんなことする必要なんて無いくらい、僕らは十分すぎる生活を送ってはいないだろうか。

 

僕は途上国を旅行していると、そんなことを考えさせられる。

 

 

海外に出ること=自分探しの旅になるだなんて、そんな甘い話は存在しない。やりたいことも生きる意味も向こうから近づいてくるはずはないのだから、結局は自分の頭で考え、自分で見つけなければならない。

 

でも、自分の見ている世界が数十度、いや数度広がるだけでも、考えようというモチベーションが自然と生まれてくる。その時、自分の頭を使って必死に考え、言葉として落とし込めば、初めて新しい自分と出会うことができると思う。

 

 

自分探しの旅のために海外に出ようと考えている人たちは、今自分がいる場所で、もうちょっとだけ考えてみてほしい。