原貫太オフィシャルブログ

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貧困とは?定義、日本と世界の違い、基準、問題点まで徹底解説!

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貧困とは何か。あなたは、貧困の定義を自分の言葉で説明できますか?

 

一言で「貧困」と表しても、人によってイメージするものは違います。ある人は、その日の食べ物もないアフリカの貧困を思い浮かべれば、ある人は、高校を卒業したらすぐ働き始めなくてはならない日本の貧困を思い浮かべます。

 

そもそも、貧困とは何なのか。どう定義されているのか。日本と世界とでは、どう違うのか。それぞれの問題点とは。わかりやすく解説します!

 

 

 

 

貧困とは?定義は大きく二つある

貧困とは

 

貧困とは何でしょう。

 

貧困には、大きく二つの定義が存在します。一つが絶対的貧困、もう一つが相対的貧困です。

 

絶対的貧困とは?

貧困とは

 

発展途上国の貧困はその多くが絶対的貧困で定義される

絶対的貧困とは何を意味するのでしょうか。辞書で引いてみると、

 

人間として最低限の生活をも営むことができないような状態,すなわちベーシック・ヒューマン・ニーズ (=BHN) が達成されていない貧困状態をいう。「コトバンク」より引用)

 

とあります。僕が取り組んでいるアフリカをはじめとして発展途上国の貧困問題は、その多くが絶対的貧困で定義されています。

 

「世界には1日100円で暮らしている人たちが12億人以上もいます…」といった話を聞いたことがある人も多いでしょう。そのレベルの貧困が、絶対的貧困です。

 

かつては1日1ドル以下で生活する人たちを「絶対的貧困」と定義していました。その後、1日1.25ドル以下に変更となり、そして2015年10月には、世界銀行が1日1.90ドル以下に改定しています。この1日1.90ドルが、世界の貧困を定義する国際貧困ラインです。

 

世界銀行は、2015年10月、国際貧困ラインを1日1.25ドルから1.90ドルに改定しました。今回の改定は、物価の変動を反映させることで、より正確に貧困層の数を把握する目的で行われ、2011年に世界各国から新たに集められた物価データに基づいて設定されました。「国際貧困ライン、1日1.25ドルから1日1.90ドルに改定」より引用)

 

国際貧困ラインとは?

貧困とは

 

国際貧困ラインは1.90"ドル"と米ドルで定義されているため、今回の改定は単純に米ドルの価値が落ちたことを受けてだと言われています。

 

日本円にすると1日約200円なので、「毎日200円以下で暮らしている人たちが絶対的貧困」と定義できるでしょう。

 

この新貧困ライン(1日1.90ドル)以下で暮らす世界の貧困層は、2012年の9億200万人(世界人口の12.8%)から、2015年には7億200万人(世界人口の9.6%)に減少するとの予測が世界銀行によってされていました。

 

世界では約10人に1人が絶対的貧困、すなわち人間として最低限の生活すらままならない状態に置かれているのです。

 

 

相対的貧困とは?

貧困とは

 

日本の貧困は相対的貧困から定義される

それでは、もう一つの貧困の定義、相対的貧困とは何を意味するのでしょう。

 

OECDでは、等価可処分所得(世帯の可処分所得を世帯人数の平方根で割って算出)が全人口の中央値の半分未満の世帯員を相対的貧困者としている。相対的貧困率は、単純な購買力よりも国内の所得格差に注目する指標であるため、日本など比較的豊かな先進国でも高い割合が示される。「コトバンク」より引用)

 

日本は貧困率が約16%と非常に高い国の一つで、6人に1人は貧困ラインを下回る生活を強いられていると言われています。これは、OECD加盟国の先進国30か国中でも4番目に高いです(参照:イーズ未来共創フォーラム「先進国30ヶ国中、貧困率が4番目に高い日本」より)

 

日本における「貧困」は、絶対的貧困ではなく、相対的貧困から考えられています。日本の貧困、つまり相対的貧困は、所得の中央値の半分を下回っている状態として定義されています。年によって変化はあるものの、日本の所得の中央値は概ね年収250万円。その半分に当たる年収125万円以下は、日本では「貧困」と定義されるのです。

 

 

それぞれの貧困、何が問題?

貧困とは

 

絶対的貧困と相対的貧困、それぞれにどんな問題点があるのでしょうか?

 

絶対的貧困の問題点とは

貧困とは

 

絶対的貧困では衣(医)食住が十分に満たされていない

絶対的貧困の問題点は分かりやすいでしょう。人間としての基本的なニーズが満たされていない状態は、例えば着る服がない(衣)、食べる物がない(食)、住む家がない(住)。他にも学校に通えない子どもたちは、基礎教育という人間としての基本的なニーズが満たされていません。

 

僕が出会った南スーダン難民の子どもたちは、一日一食しか食べることができないために栄養失調からお腹が膨れていたり、難民居住区に暮らす18,000人の子どものうち半分にあたる約9,000人が小学校に通えていませんでした。

 

 

相対的貧困の問題点とは

貧困とは

 

日本の貧困はアフリカの貧困に比べたらまだマシ…?

一方で、相対的貧困の問題点とは何でしょうか。

 

年収125万円以下というと、月収にすると約10万円。もちろん、日本の「一般的」な家庭、例えば大学に子どもが通えるような家庭であれば、月収10万円という額はとても少ないように感じるでしょう。大学生であれば、夏休みに思いっきりバイトすればすぐに稼げるような金額です。

 

もちろん、日本の貧困家庭にも、一日一食しか食べることができない家庭が存在すると聞きます。新宿の高架下でダンボール生活をしているホームレスの方々も、人間としての基本的なニーズに欠いているでしょう。

 

ですが、先ほど話が上がった南スーダン難民の月収は、わずか300円でした。アフリカと日本の間には物価の違いがあるかもしれませんが、南スーダン難民には安全な水や衛生環境、住居へのアクセスも十分に確保されていないことを考えると、「月収10万円」という日本の貧困ラインは、まだ”マシ”に思えるかもしれません。

 

相対的貧困の問題は「公正」の欠如にある

では、相対的貧困の何が問題なのでしょうか。その時に考えるべき一つの視点が、社会における「公正」です。

 

公正とは、人々に同じ機会へのアクセシビリティ(accessibility)が確保されていることを指します。時として、個人それぞれの差異や来歴は、何らかの機会への参加に対して障壁となることがあります。先進国と途上国との間でも、同じ国の中でも、生まれた場所の社会状況や家庭環境によっては、医療、教育、食事、情報…といった、一般的には「あたりまえ」のものとして享受できる機会への参加が、妨げられてしまうことがあるのです。

 

相対的貧困が問題になっている日本では、この公正が担保されていません。大学に通い高等教育にアクセスできること。スマートフォンを手にしてあらゆる情報にアクセスできること。もはや周りのみんなにとっては「あたりまえ」である生活を享受することができない人々がいる社会は、決して公正ではないのです。

 

相対的貧困の問題は、公正の欠如にあると言えるでしょう。

 

 

まとめ

  • 貧困の定義には大きく二つ、絶対的貧困と相対的貧困がある
  • 絶対的貧困とは、人間としての基本的なニーズが欠如している状態を指す。主にはアフリカをはじめとした途上国における貧困を表す時に使われる。
  • 相対的貧困とは、所得の中央値の半分を下回っている状態を指す。日本をはじめとした先進国における貧困を表す時に使われ、日本では6人に1人が相対的貧困状態にあると考えられている。
  • 絶対的貧困の問題点は衣食住や教育に欠いている点。
  • 相対的貧困の問題点は社会の公正さが保たれていない点。日本でも人間としての基本的なニーズが満たされていない人たちも存在する。

 

「貧困」をもっと詳しく知りたい人は、ぜひ以下の本を手に取ってみて下さい。どちらもオススメします。

 

 

一日200円以下で生きる絶対的貧困を知りたい人はこちら

 

日本で深刻化する子どもの貧困問題を知りたい人はこちら