原貫太公式ブログ「世界まるごと解体新書」

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貧困=不幸?幸せの定義?アジアの貧国バングラデシュの農村で聞いた-国際幸福デー(3月20日)


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毎年3月20日は、国連によって定められた世界デーの一つ、「国際幸福デー」(International Day of Happiness)として、「幸せ」の追求を目指した様々な活動が世界各地で行われるようです。

 

国連は今月16日、2016年度版の「世界幸福報告書」(2016 World Happiness Report)を発表しました。世界で「最も幸せな国」にはデンマークが輝き、続いて2位には僅差でスイスがランクイン。今年で6年目を迎える紛争が続くシリアは157ヵ国中156位にランクインし、「最も不幸な国」にはアフリカのブルンジが入りました(関連記事→「ブルンジに来ました--渡航危険レベル全域3…?世界最貧国…?」)。

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ブルンジの子どもたちと筆者

 

私たちが暮らしている日本は全体で53位にランクイン、昨年の46位から順位を7つ下げたことになります。4刊目を迎えたこの報告書(初刊は2012年に発行)では、「不平等」(inequality)に大きく焦点が当てられた内容となりました。

 

現在、いわゆる発展途上国(Developing Countries)と呼ばれている国々では、国民の過半数を農業従事者が占めており、また貧困層の約7割が農村部に居住していると言われています。この報告書によると、一人当たりの国内総生産(GDP)・健康寿命・社会的支援(困ったときに頼れる人の存在)・信用性(政治やビジネスにおける汚職のなさ)・人生における選択の自由・寛容性の6要素で、各国間・各地域間の違いの約4分の3を説明できるといいますが、貨幣経済が主流を占める今日の世界においては、経済的な貧困はこの「各国別幸福度」に大きく影響を及ぼしているでしょう。事実、幸福度ランキングの最下位グループは、ヨーロッパや北米ではなく、中東やアフリカ諸国によって占められています。

 

しかしながら、この報告書はあくまで統計的な結果を表したものであり、一人一人の「幸せ」の定義は決して画一的なものではなく、それを数値で捉えることは難しいのが当然です。特に、途上国に足を運んだことがある人であれば、一度は「幸せ」って何だろう…と考えたことがあるかと思います。そしてまた、必ずしも経済的な「貧困」が、一人一人の「不幸」に繋がっているかどうかなどは、決して分からないのです。

 

2009年のデータによれば、全人口の約半分が1日1.25$以下で暮らしており、また約8が農村部に暮らしていると言われるバングラデシュ。私も、大学2年の9月と3月に、2回足を運びました。今回の報告書における幸福度は、157か国中110位と、どちらかと言えば「不幸な国」にランクインした結果となりました。では、南アジアに位置するこの緑豊かな「不幸な」国で暮らす人々は、一体どのように暮らし、そして自分たちの暮らしをどう思っているのでしょうか。現地で直接聞いた話をお伝えします。

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バングラデシュ農村部の風景

 

 

村の市場

●農家のおじいさん

年齢は67歳。私がインタビューを行った日は、朝の7:00~8:30に市場で自作のバナナ、そしてパパイヤを販売していました。その日の売り上げは、100タカ(約140円)。

普段の生活について聞くと、朝は市場で農作物を販売し、昼からは田んぼで働くとのこと。また、牛の飼育もしているため、朝市では米やミルクも売ることがある。1日の収入は売り上げによって左右されるが、約50〜200タカ(約70円~280円)とのこと。経済的に考えれば、決して恵まれているとは言えないかと思います。

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インタビューに答えてくれたアリミヤさん

 

「今は、息子3人がブルネイに出稼ぎに出ていて、みんな工事現場で働いています。送金もしてくれるので、今の生活は経済的に苦しくはなく、これ以上働く必要性も感じていません。ただ、自分の健康のため、そして自分が仕事をしたいから働いているんです。働くことが、自分の元気の秘訣です。」

 

現在の生活には満足しており、特に必要な物や欲しい物はないとのこと。ただ、もう少しお金に余裕があれば、野菜なども販売できると話していました。彼はイスラム教徒ですが、「神のご加護で生活が成り立っている」と話していました。 

 

●シャプラ売りの女性

夫が日雇い労働者をしており、娘が二人います。この日はシャプラ(睡蓮)を1束10タカで売っていましたが、自生しているものを採取して販売しているため、この仕事はたまにする程度と話していました。

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インタビューに答えてくれたシャプラ売りの女性

 

「私は田んぼは持っていませんが、その代りに牛や鶏を育てて牛乳や卵を売っています。収入は少ないので貧しい生活ですが、それでも生活は何とかできているので、これといって特に必要なものはありません。

ただ、中学高校に通う娘の教育費に関しては少しだけ困っています。今はグラミン銀行から総額5000タカ借りていて、毎週150タカずつ返済をしています。」

 

 

農村部の小学校

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雨季が終わった直後だったため、学校までの道は水没していた。

 

児童数は約170人。学年は小学校1年から5年まで。教師数は校長先生1人と先生3人。教室が2つと教員室が1室と、非常に小さい小学校です。

通常、経済的に貧しい環境下に置かれている子どもたちは、家計を助けるために学校よりも仕事を優先してしまうことが多いため、ドロップアウト(途中退学)することもありますが、校長先生曰く、この小学校のドロップアウト率はほぼ0%。

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子供たちに将来の夢を聞くと、医者・アナウンサー・エンジニアの答えが多かった。

 

●学校の問題点(校長先生より)

①学校までの道が舗装されてないこと。

②雨漏りをしていて、次のサイクロンで学校が壊れるかもしれないこと。

③教科書は1年に1度しか貰えないため、破損してしまったら1年ともたないこと。

④学校に遊具がないこと。

 

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小学校に通うため、子供たちは沼を渡る。大変ではあるが、皆楽しそうであった。

 

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小学校を訪問するため、私たちも沼を渡った。

 

確かに、統計的には世界の発展途上国に暮らす大部分の人々は農村部に暮らしており、また「お金」の面から考えれば、その大部分が毎日1.25$以下で暮らしています。そしてその数値は、貨幣経済が主流の日本で暮らす私たちから見れば、確かに「貧困」と呼べるものかもしれません。

 

しかし、彼らの大部分が農業に従事しており、自給自足の生活をしているため、「お金」に縛られた生活をしていないのです。異常気象などによる不作などを考慮すれば不安定な生活と言えるかもしれないが、決して「貧しい」と一言で言い切ることは出来ないはずです。むしろ、より持続可能な生活をしているという点では、これからの世界を生きていく上で、私たち日本人が彼らから学ぶことの方が多いとも言えるかもしれません。

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アフリカ、ブルンジの写真

 

そしてまた、今回記事にした人々以外でも、「今は特に必要な物はなく、幸せな生活を送ることが出来ている。」と話す人が多く見受けられました。仕事の時間以外、いや仕事の時間ですらも家族と共に過ごせる事。また、農村での生活ならではの近所や地域との繋がりの強さが、人々が言う幸せに繋がっているのかもしれません。

 

今の日本がどこかで置いてきてしまった幸せを、目の当たりにした気がしました。

 

*2017年3月20日、一部修正・加筆。